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Marta Aguilar Gil y José María Bleda García (2015).

Teorías sociológicas. Su aplicación a los campos de la salud y del comportamiento electoral, Madrid, Editorial Universitas, 88 pp.

Al sociólogo que se haya mantenido atento los últimos años de convulsiones políticas y sociales no le habrá pasado desapercibida la actual devaluación de la sociología que, cada vez más, es vista por una creciente mayoría más o menos como una profesión de meros voceros de porcentajes y estadísticas. Una percepción, es necesario decirlo, por la que a veces da la sensación de que los propios sociólogos parecen trabajar duro para extender en vez de combatirla con trabajos de calidad y profundidad que vistan los datos y les otorguen la tridimensionalidad teórica necesaria para que digan algo sobre la actualidad social, para que, parafraseando a Adorno, mientan un poco menos de lo que lo hacen.

Esa es, entre otras, una de las razones por las que hay que celebrar la reciente publicación del libro Teorías Sociológicas, su aplicación a los campos de la salud y del comportamiento electoral, porque aplica o mejor dicho, nos enseña a aplicar, la teoría sociológica clásica y contemporánea a dos temas, el de la salud y el del comportamiento electoral, no solo de gran calado social sino, por suerte o por desgracia, por lo menos en nuestro país, de gran actualidad, deshaciendo uno de los tópicos más extendidos hoy en día entre los alumnos (y lamentablemente muchos docentes) de que una cosa es la teoría y otra la práctica. No por casualidad el libro comienza con una cita de Ritzer con la que no estaría mal que comenzasen la mayoría de las asignaturas relacionadas con las ciencias sociales: “La teorías deben tener un amplio campo de aplicación, tratar las cuestiones sociales más importantes y haber superado la prueba del tiempo (es decir, deben seguir siendo leídas e influyentes)”. ¿De qué sirven las ciencias sociales si no para iluminar la realidad actual, para ayudar a comprender lo que nos rodea (el verstehen weberiano, la piedra angular de la sociología)?

Página a página, el libro de Marta Aguilar Gil y José María Bleda, nos introduce (y nos seduce, labor nada desdeñable con temas tan espinosos a veces) en las grandes teorías macro y micro sociológicas, antropológicas y filosóficas si se tercia, que pueden iluminar nuestra comprensión del estado actual de estos dos grandes campos sociales desde el nacimiento de la disciplina hasta, gran valor del libro, las más actuales, sin caer en uno de los mayores vicios de libros similares, la simple enumeración y “clasificación”, la “visita” rápida por el museo teórico.

Para ello, los autores estructuran el libro acorde con los dos campos tratados, el de la salud y la enfermedad, por un lado y el del comportamiento político y electoral por otro, coronando cada una de ellas con unas breves conclusiones que, además de terminar de dar forma a la síntesis anterior, esboza y proyecta lo visto al futuro con alusiones, quizás demasiado cortas, eso si (algún defecto tenía que tener el libro), a las nuevas posibilidades teóricas que ofrecen estos campos. La primera parte comienza con la justificación de la aproximación sociológica al tema de la salud y de la enfermedad, recordando que, desde sus orígenes, “la sociología ha percibido cómo el grado de salud o enfermedad de los individuos estaba condicionado por la acción social de los individuos, o mediante las estructuras sociales, las organizaciones o las instituciones, demostrando a su vez su validez para un análisis más específico y aportando una serie de teorías para ello”. Comenzando por los estudios sobre la salud de la clase obrera de Engels y los de anomia, suicidio y salud mental de Durkheim, este primer bloque revisa a los grandes clásicos como Weber, Adams o Dubois, la teoría funcionalista de Parsons y Merton. Sigue con el notable giro interpretativo del interaccionismo simbólico y la fenomenología, que introducen la construcción social y, por lo tanto, la subjetividad entre los factores intervinientes, más allá de la disfunción física, así como la teoría del etiquetaje. Conduciéndonos, así, hasta el concepto de biopoder, de la mano de Ivan Illich y Michel Foucault, la forma en la que los estados modernos hacen uso de diferentes técnicas para dominar los cuerpos y controlar a la población, llegando a establecerse políticas que detentan la soberanía sobre la vida y la muerte para pasar a las teorías marxistas, feministas y contemporáneas, como la teoría del cuerpo de Turner.

La segunda parte del libro, dedicada a las teorías sociológicas aplicadas al campo del comportamiento político y electoral arranca con el análisis ecológico de André Siegfried y de las primeras teorías sociológicas de la Universidad de Columbia para pasar a su crítica por el análisis psicosociológíco, primero con The american voter y, más adelante, cuando en la década de los 70 y los 80 se demostró el debilitamiento de la identificación partidista y el papel secundario que tenía la política en la vida cotidiana de los ciudadanos, con el análisis racional, incluyendo la teoría espacial y la teoría direccional del voto, así como la investigación del rol de los partidos políticos y el sistema de partidos como factores determinantes en el comportamiento electoral de los ciudadanos. Esta segunda parte termina recogiendo diferentes teorías de los movimientos sociales, la cuestión de cómo afectan las nuevas tecnologías a la participación política y, por último, la abstención política como barómetro del clima de opinión y la desafección política e institucional que marcan los últimos tiempos de nuestras cansadas democracias.

La labor de Marta Aguilar Gil y José María Bleda en este libro va mucho más allá de la visita rápida por el museo teórico a la que me refería antes: establece interacciones, marca puentes entre diferentes disciplinas de conocimiento, desentraña influencias, ilumina trabajos antiguos con aportaciones de autores modernos y selecciona para nosotros los textos más importantes e interesantes sobre los temas que abordan de forma precisa y concisa, permitiendo que el lector se forme una imagen coherente del corpus teórico disponible, supliendo las ausencias de autores y temas, reconocidas por los propios autores, con orientaciones bibliográficas y algunas referencias a cuestiones abordadas por diversos autores.

JUAN MARÍA GONZÁLEZ-ANLEO

 

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